Afectación ocular de las enfermedades sistémicas

enfermedades sistémicas

Enfermedades endocrinas y metabólicas

Las hormonas de nuestro cuerpo regulan múltiples procesos metabólicos de nuestro organismo. Las más de 20 que producimos están reguladas por el sistema endocrino, equilibrando y estimulando su producción. Sin embargo, existen alteraciones en el proceso, produciendo enfermedades sistémicas, llegando a provocar alteraciones en nuestro sistema visual tanto a nivel fisiológico y anatómico como visual.

 

Hipertiroidismo

Un exceso en la concentración de hormonas tiroideas en sangre se denomina hipertiroidismo. Además de un cuadro sintomático de carácter general (pérdida de peso, ansiedad, alteración del sueño, aumento de sudoración, etc.) existen afectaciones muy concretas a nivel ocular:

  • Sequedad ocular
  • Diplopia (visión doble)
  • Enrojecimiento 
  • Hinchazón de párpados
  • Incapacidad para usar Lentes de Contacto
  • Exoftalmos (globo ocular empujado hacia fuera)
  • Estrabismo
  • Retracción del párpado superior
  • Aumento de la presión intraocular al mirar hacia arriba
  • Neuorpatía óptica compresiva

El signo más característico es el exoftalmos, ya que provoca una mirada de «susto» fácilmente reconocible, donde los párpados superiores están retraídos.

exoftalmos
Globos oculares empujados hacia fuera provocados por un engrosamiento de la grasa de la cuenca ocular

Hipotiroidismo

Insuficiencia productiva de hormonas tiroideas. Esto conlleva un aletargamiento del metabolismo corporal, generando fatiga, baja tensión arterial y frecuencia cardíaca, aumento de peso, etc. Las afectaciones oculares en hipotiroidismo son:

  • DIplopía (visión doble)
  • Insuficiencia de convergencia
  • Fatiga ocular
  • Dificultad en los movimientos oculares
  • Ojos entrecerrados
  • Mirada somnolienta
  • Cambios en la graduación
  • Aumento de incidencia del glaucoma
  • Pérdida del vello en las cejas

Diabetes Mellitus

Los altos niveles de glucosa (azúcar) en sangre provocan numerosos cambios corporales, pudiendo ser graduales o súbitos. La diabetes es producida por una mala regulación de la insulina. Las afecciones oculares provocadas por la diabetes son múltiples y algunos muy severos:

  • Párpados con xantelasmas
  • Orzuelos
  • Lágrima con glucosa
  • Membrana de Descemet con pliegues
  • Hiposensibilidad corneal
  • Cambios en la graduación (afección cristaliniana)
  • Catarata
  • Edema papilar a nivel retiniano
  • Hemorragias vítreas
  • Retinopatía diabética 

La Diabetes afecta de manera severa a la salud visual, teniendo altas posibilidades de alcanzar la ceguera en pacientes de entre 20 y 60 años debido al gran daño retiniano que puede desencadenar el exceso de glucosa en el flujo sanguíneo en retina.

retinopatía diabética
Izquierda: Retina de un ojo sin enfermedad. Derecha: Retina afectada por retinopatía diabética

Más información en la Federación Española de Diabetes

 

Ateromatosis Carotídea

La ateromatosis es un engrosamiento en las paredes de las arterias por diversos motivos. En este caso, la carotídea, se refiere a la arteria carótida, la cual nutre a todas las estructuras anatómicas de la cabeza, entre ellas los ojos. Las afecciones oculares de la ateromatosis carotídea son:

  • Infartos del nervio óptico
  • trombosis
  • Obstrucciones arteriales y venosas
  • Glaucoma
  • Isquemia retiniana

Enfermedades conectivas

Las enfermedades conectivas son aquellas relacionadas con el tejido conectivo y presentan cuadros sintomáticos muy diversos, entre los que se incluyen también afecciones oculares.

Artritis reumatoide

La inflamación del tejido conectivo de las articulaciones es más conocida como Artritis reumatoide, o Artritis simplemente. Esta enfermedad sistémica provoca las siguientes afecciones oculares:

  • Alteraciones de la lágrima: sequedad, lágrima de baja calidad, etc.
  • Querato-conjuntivitis seca
  • Episcleritis
  • Exudados algodonosos en retina

Síndrome de Sjögren

Se desconoce la causa de este trastorno autoinmunitario. Se destruyen las glándulas que producen la lágrima y la saliva. Este síndrome puede ser secundario de otros trastornos autoinmunes, como el Lupus, la Artritis, y la Hepatitis. Los síntomas oculares son:

  • Hiposecreción lagrimal
  • Sequedad de las mucosas
  • Querato-conjuntivitis seca

sjogren

Miastenia Gravis

Esta enfermedad sistémica está causada por una mala conexión entre los nervios y los músculos. No se puede curar. Los síntomas principales son la debilidad en todos los músculos, dificultad para hablar y masticar, entre otros. Las afecciones oculares son todas causadas por la ineficacia de los músculos extraorbitarios:

  • Visión doble (imposibilidad de mantener la fijación)
  • Ptosis
  • Dificultad en los movimientos oculares
Las afectaciones oculares son definitivamente aclaratorias en una enfermedad. Es vital que conozcas los signos y síntomas oculares de estas enfermedades, ya que simplemente detectar uno de ellos puede ser crucial para decidir hacer un examen médico.
Rubén Constán
Especialista en Salud Visual